mercoledì 17 agosto 2016

Mary Whiton Calkins*

1863 - 1930

Calkins introduced the new scientific psychology to Wellesley, the women's college affiliated with the University of Harvard, where she was hired to teach Greek. Then she taught a course in psychology and established the first laboratory for experimental psychology at Wellesley, "because, also, there seemed special need of combating the popular notion which apparently regards psychology as a synonym for hypnotism and telepathy" (1892).

Her doctoral dissertation, concerning “the association of ideas" and including the results of five years of research, was discussed by Calkins in 1895.

Association may be provisionally defined as the observable connection between successive objects or partial objects of consciousness, of which the second is not an object of perception.The expression 'object of consciousness' is proposed as an equivalent for that most useful term of the Germans, Vorstellung.
- Table II: the effect of frequency on the strength of the association for visual stimuli. 
- Table XVI: the general relations of the auditory to the visual series (only percents. are given).

Madigan and O'Hara in 1992 claimed that Calkins deserves acknowledgment for the discovery of the serial position curves in short-term memory (Figure 1), as well as Ebbinghaus is known for discovering the curve of forgetting.

[see Tables and Figures below]

Calkins introdusse la nuova psicologia scientifica all’istituto universitario femminile Wellesley, affiliato all'Università di Harvard, dove, inizialmente assunta come insegnante di greco, tenne un corso di psicologia fisiologica e fondò il laboratorio di psicologia sperimentale, “anche per il particolare bisogno di combattere la nozione popolare che vede la psicologia come sinonimo di ipnotismo e telepatia” (1892). 

La tesi sperimentale di dottorato “sull'associazione di idee”, comprensiva dei risultati di cinque anni di ricerche, fu discussa da Calkins nel 1895.


L'associazione può essere provvisoriamente definita come la connessione osservabile tra oggetti successivi o oggetti parziali di coscienza, di cui il secondo non è un oggetto di percezione.
L'espressione "oggetto di coscienza" è proposta come equivalente al termine tedesco più utile, Vorstellung [idea].

Tabella II: risultati dell'effetto della frequenza sulla forza dell'associazione tra stimoli visivi:

Tabella XVI: associazioni generali delle serie uditive e visive, espresse in percentuali. 

Madigan e O'Hara nel 1992 reclamarono il riconoscimento a Calkins della scoperta delle curve di posizione seriale della memoria a breve termine, così come a Ebbinghaus è riconosciuta la curva dell'oblio.

Calkins M. Association: An essay analytical and experimental. Psychological Review Monograph Supplements, 1896, 1, (2).

Metitieri T.Toletta con chimografo: Le Donne della Psicologia 1896-1934, 2016.


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